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     【內文試閱】1758年──〈財富之路〉(下)

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發表者 討論內容
admin
發表時間: 2011-04-15 12:33
榮譽超人
註冊日: 2004-06-02
來自:
發表數: 3825
【內文試閱】1758年──〈財富之路〉(下)
  你要想有錢,他在另一本年曆裡頭說啦,多想著省錢,別顧著賺錢:印度也沒讓西班牙致富,因為她的收入還不夠她的支出。所以趕緊遠離你那些花大錢的蠢事,就不會有這麼多閒工夫抱怨時局不好啦、稅賦重啦、一家老小嗷嗷待哺啦;因為就像窮迪克說的,

美色與美酒,賭博與詐欺,
會讓財富貶低,慾望無底。


  而且啊,一個惡習不除掉,馬上兩個來報到。你也許會想,偶爾來點茶、喝杯酒、吃點昂貴的,穿點漂亮的,三不五時找點樂子,這不是什麼大不了的事;但是記著窮理查說的話,積少成多啊;而且,留心小筆開銷;小裂縫也能讓大船沉掉;又說,挑剔的人愛什麼,問問乞丐最知道;還有,傻子做菜忙,卻讓智者吃得香。

  你們大伙兒都到了這個服裝飾品的拍賣場來。你可以說那些是好東西,但你要是不小心,很可能對你來說就會是壞東西了。你們會想要這東西賣得便宜,甚至比成本還低;但你要是沒有穿上這些東西的機會,它們就都賣得太貴。記得窮理查的話,買了你不需要的,到頭來你就得賣你的必需品了。還有,要撿便宜,得先暫停:他意思是說,這樁便宜可能只是外表看起來便宜,實際上不是那麼回事;否則成交之後,就只能讓你勒緊褲帶,對你無益有害。因為在另外一個地方他說,很多人因為撿了便宜而受害。
  
  窮理查又說,花錢買了令人後悔的東西,真是傻兮兮;但這種蠢事在拍賣場裡天天上演,因為人們都沒注意到年曆裡的提醒。就像窮理查說的,智者從別人受到的傷害裡學習,傻瓜卻很少從他們自己受的傷裡得到教訓;但是呢,能從別人的傷害學到教訓的人,才叫有福氣。很多人哪,為了想要打扮得漂漂亮亮,只能活活餓死,還讓一家大小吃不飽;就像窮理查說的,絲織品和麻布、棉布和天絲絨,都會撲滅房的爐火。這些不是生活必需品;也很少能叫它們便利品,但是光只是因為它們看起來漂亮,就不知道讓多少人想要擁有這些東西。

  人工造成的需求,比天生的還要更多;就像窮理查說的,一個窮人百樣缺。為了這些,還有其他的奢侈品,上流名門也會變得窮困,被迫要向他們從前瞧不起,但卻勤奮節儉,努力掙錢的人來借錢;這種情況根本就像窮理查說的一樣,農夫站得直挺挺,高過貴族屈膝伏地。或許他們有著祖傳的一塊小土地,或者根本不知道來自哪裡;但他們想著太陽永遠不下山,白日不會變黑暗;所以那麼一點小小花費,根本不值得在意;(就像窮理查說的,小孩子和傻子會以為二十先令和二十年,沒有花完的一天)但是一直從餐盤裡頭拿取,又不放進去,很快就見底;所以就像窮迪克說的,直到水井乾涸,才知道水的價值幾何。可是他們要是接受他的建議,老早就曉得這件事了;想要知道錢的價值,去借點錢試試;因為去借錢就是去傷心;而確實要是有人借錢給這種人,當他去找他們的時候就是去收錢。窮迪克老爹建議說,

愛慕虛榮的確是種空虛的詛咒;
你要是迷戀任何風潮,最好先看看你的荷包。


  而且,驕傲和欠缺同樣是乞丐,但是要錢要得更厲害。你要是買了一件好東西,就得再多買十件,才能讓你有整套的外貌;但是窮迪克說了,克制第一個慾望,比滿足隨之而來的慾望容易。所以窮人想要學有錢人,真是蠢事一樁,好比是青蛙吸口氣,就以為自己跟牛一樣肥了。

豪門儘管去遨遊;
小舟得要緊貼岸邊泅。


  不過,犯蠢事很快就會得到教訓;因為就像窮理查說的,驕傲要果腹,吃的就是輕蔑與虛榮。在其他地方又說,驕傲與富裕一起吃早餐,和貧困一同吃午飯,最後只剩聲名狼藉陪著吃晚餐。畢竟,冒著這麼大風險,忍受這麼多折磨,外表的驕傲到底有什麼用?又不能促進健康或是減輕痛苦;又不會讓人增加美德,反而製造嫉妒,帶來不幸。
 
  就像窮理查說的,

蝴蝶是什麼?頂多
是隻毛蟲打扮過。
裝扮俗麗的公子哥兒,與他的畫像正符合。


  真的是瘋了才會為了這些奢侈品躲債!我們在這個拍賣場裡,有六個月的保固期;這可能吸引了我們之中某些人的注意,因為我們沒法兒拽著錢不用,想要馬上就花光。但是啊,想想看當你躲債的時候你做了什麼;你是讓其他人的權力壓過了你的自由。如果你不按時付錢,就會愧對你的債主;你對他講話的時候就會感到害怕;你會編一些可憐兮兮的爛理由,最後丟掉你的誠信,沉淪到無恥謊話說不停;因為就像窮理查說的,第一等惡事是躲債,第二就是說謊。還有,謊言騎在債務背上走。可是生而自由的英國人不應該在見到人或是和人說話的時候感到害羞或害怕。

  窮困往往會剝奪人的精神和美德:窮理查說得好,空布袋很難站起來。你對下令禁止你打扮得像個紳士或淑女,不然就囚禁起來或是做奴隸的國王或政府會有什麼感想?你難道不會說你生而自由,有權照你高興打扮,這道法令侵害了你的權利,這樣的政府是個暴虐的政體?但是你要是為了這些衣服躲債,你就是讓自己成為那樣的暴君!要是你還不起錢,你的債主可以隨他高興,剝奪你的自由,使你終生受限,不然就是把你賣了當奴隸!你要是標到了商品,你或許對這筆錢沒有多想;但是窮理查告訴我們,債主的記憶力比債務人高明;在別的地方又說,債主都屬於某個迷信教派,恪守還債期限的到來。還債的日子在你注意之前就已經逼近了,在你能夠還債之前,債主就來提醒了。
  
  你要是記著你的債務,那期限雖然乍看起來很長,可是一開始減少,卻是短得不得了。到時候看來時間不只在肩膀上有翅膀,腳跟也加了一雙。窮理查說過,借錢時間過得快,復活節時催還債。而既然向人借錢是當出借人的奴隸,債務人是債權人的奴隸,就跟窮理查他說的一樣,快避開枷鎖,維護你的自由;才能維持你的獨立:勤奮、節儉、有自由。你們現在也許會覺得自己處在富裕的環境,所以可以稍微浪費一點沒關係;但是就像窮理查說的,

為了年歲和必需品,盡量儲蓄沒關係;
朝陽再亮遲早也落西。


  收入可能短暫又不穩定,但是只要你還活著,支出就很固定了;就像窮理查說的,比起不讓一支煙囪熄火,蓋兩支煙囪要容易得多。所以寧可沒吃晚飯就上床,也不要為了躲債滾下床。就像窮理查說的,

盡量拿,拿了就緊握;
這可是將鉛變黃金的那種石頭。


  你有了賢者之石,就不要再抱怨時局不好,還是什麼稅賦太高。
  
  老弟們啊,這就是理性與智慧的教訓哪,但是你也不要太依賴自己的努力、節儉跟明智,因為儘管這些是好東西,但是沒有上天的保佑,這些都會枯萎;所以要謙卑地祈求老天保佑,不要刻薄地對待沒有這福氣的人,反而要安慰、幫助他們。要記得約伯也曾經受苦,之後才又興旺富足。

  現在來做個總結,經驗是間好學校,但是傻瓜不會再上其他的學校,而且很少在學校;因為我們真的就像窮理查說的,只能夠提供建議,卻不能給人品行:不過呢,記住一點,窮理查說過,聽不進建議,就沒有人幫你:況且,如果你不聽理性的忠告,她就踹你膝蓋骨。

  那位老紳士就這樣結束他的精彩演說。當場的人聽了,也都贊同這番道理,可是馬上就做出相反的事情,就像這只是場一般的講道而已;因為拍賣一開始,他們就又開始大買特買,不管那老人的告誡,還有他們自己對稅賦的恐懼。

  我想那位老人徹底研究過我的年曆,消化了我散佈在這二十五年時間裡的各項主題。他對我的頻頻指名,一定刺激到其他人,但是我的虛榮卻對此感到極端高興,雖然我自覺到我的智慧並不到他對我誇讚的十分之一,只是從各朝各代、各國各地中,拾人牙慧而已。不過,我決定要變得更好,才能對這份誇讚有所回報;儘管我原本打算買件新外套,我決定馬上回頭,再多穿穿我的舊外套。讀者們,如果您也這麼做,收穫就會同我一樣多。


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