回首頁
搶先試閱
暢銷書籍
今日話題
新書上架
柿子留言本
柿子會員專區
帳號:
密碼:
首頁左下廣告08-救命blog
首頁左下廣告-星球連結
星星男的天文大夢-The Stargazing Year
     星星男的天文大夢【內文試閱】<十一月 女兒最愛的仙后>

樹狀顯示 | 新的在前 前一個主題 | 下一個主題 | 頁尾
發表者 討論內容
admin
發表時間: 2009-11-05 10:47
榮譽超人
註冊日: 2004-06-02
來自:
發表數: 3881
星星男的天文大夢【內文試閱】<十一月 女兒最愛的仙后>
十一月的星辰預示著未來的寒冷
冬季即將來臨。


  *  *  *

  你可以聞到夜晚的氣味,一縷稀薄而隱約的林木煙霧在空中久久不散,飄升至樹林上方,顯示氣溫正逐漸下降。而滿天星斗的燦爛夜空同樣散發著一種氣味,如同在烤箱中烘烤的麵包一般獨特,也像新雪一樣涼爽清新。那是新砍下的蘋果樹的芳香,這種幾近香甜的味道飄散在空氣中,就像聖誕節掛在壁爐架上的長襪,讓人心生強烈期待。

  今晚天空晴朗,天氣寒冷,我穿著短外套,翻起衣領以防止身體熱氣散失,還戴著手套。所有樹葉都已掉光,天文臺後方的森林看起來一片荒蕪。院子裡迅速覆蓋上一層薄霜,假如我沒有加裝暖氣機,這層薄霜也會爬上望遠鏡的鏡片。一條大概牙線粗細的電線,傳送微弱的電流通過校正板,讓校正板維持溫暖,不會結霜。這是可適用於觀星戰場的冰箱技術。

  大氣逐漸穩定,星星開始閃爍,秋季星座出現在天空中。綜觀人類歷史,夜空一直有如劇場一般,提供上演成敗故事的背景,而在每個流逝的季節裡,這些故事也一再為人所傳述。各式各樣的生物在我頭上漫步,有些是想像的產物,如長有羽翼的神駒飛馬座,有些則可見於現實中,如鹿豹座(Camelopardalis) 這隻長頸鹿。

  這隻長頸鹿的腿部及頸部又長又細,牠正努力保護自己。有串星星自東北方而來,藏身在灌木叢中,就像老虎常有的動作,那是天貓座,這隻食肉動物悄悄接近北極星以捕捉獵物。這群獵物每年都會回來,就像天體的蝕缺現象一樣可以預測,而每年掠食動物也都會等著牠們出現。不久後,這片熱帶草原變得很熱鬧。牡羊座這頭大角羊就出現在三角座下方,許多動物散佈在天空中其他角落,其中有熊也有水鳥,牠們的數量多到吸引了最大的掠食動物,那就是人。

  這個人是位國王,也就是仙王座(Cepheus),他身邊還伴隨著一位王后,那就是仙后座,這個由群星排列成獨特W形的星座,就位於北極星南方,如同萬聖節南瓜燈上鋸齒狀的露齒笑容一樣醒目。這是我大女兒最喜歡的星座,她之所以受到這個星座吸引,是因為這個星座的名字發音近似她的名字,不過仙后座的形狀才是促使她研究這個星座的原因。我的大女兒很喜歡夜空中這個巨大的W形,在我眼中,這個星座並不像王后,而永遠像張椅子,也就是王座。

  國王需要王座,幾乎就像他需要王后一樣。安坐在王后旁的仙王座,本身也十分有特色,不過他的特色略遜於仙后座。仙王座看起來就像間屋子,有著尖尖的屋頂及低矮的房身,可見於學齡兒童所繪的圖畫中。這間房子是由五顆主要恆星所組成,但是位於底部那顆星東方的造父一 (Delta Cephei),才是震驚所有人的焦點所在。造父一是仙王座中的第四亮星,也是全星空知名度數一數二的天體。1784年,業餘天文學家古德列克(John Goodricke) 率先注意到這顆恆星的亮度變化,後來人們發現造父一有脈動現象,這類恆星因而自成一個全新種類,統稱為造父變星(Cepheid variable)。

  造父變星以如同時鐘般的驚人準確度脈動,這些巨星的盈虧週期有長有短,短的僅數小時,長的則長達50天,不過許多造父變星的光變曲線在一週內便可畫成。業餘觀星人可以觀測這些恆星,注意這些恆星的星等變化(通常採取與四周其他目標對照的方式),接著計算這些天體的確切亮度。一旦畫成圖表,整體情況便清楚呈現眼前──圖表上出現一條不斷重複的曲線。

  有些造父變星持續有人觀測,夜復一夜,長達兩百多年。古德列克自己發現了三顆這類恆星,也協助建立了變星天文學這個領域,不過他對於這個領域的發展功勞並不大,原因在於他在22歲就因為觀星而染病身亡。所有天文學家都有這種風險,在屋外觀星很容易因為天氣寒冷而著涼送命。不過,古德列克所發現的星星仍繼續在天空中閃耀。

  星座也是如此。在11月的夜空中,仙王座及仙后座繞著天極轉動一整年並脫離林間後,都移動到了他們力所能及最接近天頂的位置。如今仙后座的W形在我家最無禮的冒犯者上方展開,那是一棵虛弱的橡樹,想盡可能留住葉子,並努力伸展枝椏以遮蓋天空,但卻無法成功。仙后座這把椅子是由五顆明亮的星星排列而成,即使透過樹枝或在最明亮的城市燈光下都能清楚看見。若以天文或雙筒望遠鏡觀看,視野中便會佈滿了星星,呈現幾近泡沫似的白色,還有銀河的河水自天鵝座傾瀉而下。

  業餘天文學家可花數個月探索仙后座。羅伯特•伯恩罕二世 (Robert Burnham Jr.) 在他的精采著作《天文指南》(Celestial Handbook)一書中,用了幾乎滿滿60頁來描述仙后座呈現在觀星人眼前的萬千景象:變星、疏散星團、雙星、星系、瀰漫星雲、射電源,以及過去500年來極驚人的天文事件──發現第谷星 (Tycho’s star)。

  第谷星是1572年丹麥天文學家第谷•布拉赫所發現的巨大超新星,當年布拉赫抬頭觀測仙后座時,看到就在這個W形頭部的北方,有個從前並不存在的東西,那是一顆新星。接下來幾個禮拜,這顆星愈變愈亮,直到亮度足以媲美金星;金星這個天體亮度驚人,有時在白天也看得見。

  與人類一樣,星辰的死因也分為許多種。大多數星星都是因為年老而滅亡。星星會長大,在這個過程中耗盡所擁有的核燃料,也就是星星的生命力,然後回歸出生前的狀態──變為白矮星。有些巨型恆星在外層的氫氣流失後會演變成密度超高的矮星,稱為中子星;有些則超越中子星階段,崩塌而形成黑洞。

  此外也有些恆星會經歷劇變而消失,就像衰弱的主動脈一樣直接爆開。這些星星就像躺在輪床上送進急診室的病患,由於急救不成而進了太平間,也像是突然在球場上倒下的超級明星籃球員。這些恆星的融合核心因為不明原因而變得不穩定,接著炸開,向四方迸發光芒。1572年,第谷目睹了類似的爆炸場景,這個景象連續 16個月都能以肉眼清楚看見。

  如今第谷星已成了回憶,無法以望遠鏡實際觀測,不過帕洛馬天文臺已將其殘留的模糊雲氣拍照存檔。這些雲氣完全不像金牛座的蟹狀星雲 (Crab Nebula) 那樣界線分明,蟹狀星雲這團詭異的綠色煙霧猶如火炮發射所噴出的青煙,瀰漫在接目鏡中。第谷星也不同於天鵝座的面紗星雲 (Veil Nebula),這片星雲是滅亡的恆星所遺留的黯淡殘雲。超新星的殘骸相當常見,其中包括巴納德環 (Barnard's loop),就像是圈住獵戶座的戒指,顯示久遠以前這裡曾發生劇變,此外,還有雙子座內的另一個星雲。

  有些爆炸的恆星會留下記號,用無線電波望遠鏡便可發現這些信號,這種儀器利用功能強大的天線監聽宇宙的聲音,然後檢波以發掘其中模式。如同穿越宇宙的回響,這些來自過去的餘韻讓人充滿希望,期盼某天晚上業餘天文學家會在抬頭望著天空時,找到一顆明亮的新星。這種事以前就發生過,未來也可能再度發生。


★編輯推薦
★版型試閱
★內容試閱<序 從一趟夜間之旅開始>
★內容試閱<二月 蓋座天文小棚子>
★內容試閱<八月 母親的最終旅程>
★內容試閱<九月 到家了>
★內容試閱<十月 重要的屋頂>
★媒體好評
★購物車
樹狀顯示 | 新的在前 前一個主題 | 下一個主題 | 頁首

 
首頁右上廣告 首頁左下廣告 首頁右下廣告
柿子文化 版權所有 Email:service@persimmonbooks.com.tw
TEL:02-89314903 FAX:02-29319207 116台北市文山區羅斯福路五段158號2樓
Copyright c 2006 Persimmon Cultural Enterprise CO., LTD. All rights reserved.
Powered by PHP/MySQL/Xoops/osCommerce 本網站主機代管於捕夢網